OXBRIDGE

Dans cette section, vous trouverez toutes les informations relatives à votre candidature post-bac à Oxford et Cambridge.

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PRÉSENTATION

LE SYSTÈME DE "COLLEGE"

À Oxford comme à Cambridge, on ne postule pas à l'université dans son ensemble mais dans un "collège", lieu dans lequel vous habiterez pendant toute la durée de votre Bachelor et auquel votre directeur d'études sera rattaché.

En théorie, le choix de collège n'influe pas sur la probabilité d'admission : si une année, il y a trop de candidats méritants dans un collège, l'université en transférera certains dans des collèges moins prisés. Votre collège n'aura aucune influence non plus sur le prestige de votre diplôme ni sur la qualité de l'enseignement que vous recevrez : les examens et les cours en amphi sont en commun avec toute la promotion et les heures d'enseignement en petit comité ("supervisions" à Cambridge, "tutorials" à Oxford), s'effectuent avec des professeurs rattachés à d'autres collèges.​

En revanche, le choix de collège peut avoir une influence sur votre qualité de vie pendant vos années sur place : certains collèges sont plus centraux, d'autres sont plus beaux, d'autres possèdent de meilleures infrastructures sportives. Il faut donc choisir son collège en fonction du poids que l'on accorde à chacun de ces critères. On peut aussi prendre en compte la spécialité académique du collège : dans un collège qui admet une majorité d'étudiants en sciences sociales, l'ambiance ne sera pas la même que dans un collège qui admet une majorité d'étudiants en sciences dures.

oxford campus
Notez aussi qu'à Cambridge, il existe encore trois "women only" collèges, collèges réservés aux femmes. Ces collèges plaisent beaucoup aux étudiantes, et l'ambiance, contrairement à ce qu'on pourrait penser, n'y est absolument pas conservatrice, religieuse, ou malsaine.
UNE PROCÉDURE SPÉCIALE

LA PROCÉDURE D'ADMISSION

Pour Oxford et Cambridge, il faut envoyer son dossier UCAS avant le 15 octobre.

Une vieille tradition, encore de mise aujourd'hui, fait qu'on ne peut pas postuler à la fois à Cambridge et à Oxford.La première phase de selection se déroule, comme ailleurs en Angleterre, sur dossier. Notes prédictives, test d'anglais, lettres de références, Personal Statement et, particularité Oxbridge, résultat du TSA (Thinking Skills Assessement), examen de logique qu'il faut passer après avoir envoyé son application.

Si vous êtes admissible, vous serez convié à des entretiens. Entretiens difficiles à préparer puisque le jury voudra avant tout tester votre capacité de raisonnement.Le plus souvent, le premier entretien testera vos capacités de reflexion (vous serez confronté à des questions de logique et il faudra raisonner à haute voix), tandis que le second portera sur votre interêt pour votre sujet (on vous demandera probablement d'approfondir les thèmes abordés dans votre Personal Statement et de donner votre avis sur des questions d'actualité). Pour prendre mon cas en exemple (économie à Cambridge), j'ai eu un premier entretien où je devais répondre à des questions de théorie des jeux (aucune connaissance préalable n'était requise), et un second entretien où je devais résoudre des problèmes de maths (souvent de la micro-économie déguisée, mais aussi des tracés de fonctions, des mises en système d'équations d'énoncés...).

Le jury d'admission ne se souciait pas du résultat final mais s'intéressait surtout à ma manière de réfléchir et de poser le problème.

Dans la dernière partie du second entretien, on m'a soumis des questions sur la conjoncture économique (j'ai notamment dû commenter un graphique de l'évolution du prix du baril de pétrole), et demandé de rebondir sur des sujets abordés dans mon personal statement ("L'économie, une science ou une science sociale ?").

DES CONDITIONS DIFFICILES À RÉUNIR

L'OFFRE

Si vous avez convaincu le jury d'admission, votre collège vous enverra une offre conditionnelle à de super résultats au Bac.

Si vous n'atteignez pas ces notes, il sera difficile de négocier, Oxford et Cambridge étant particulièrement intransigeants.Dans mon cas, l'offre était conditionnée à l'obtention d'au moins 17 de moyenne générale au Bac avec au moins 19 en maths, mais les offres varient en fonction des collèges et des années. Plus généralement, les critères d'admission (éventuels essais supplémentaires, note au IELTS etc.) peuvent fluctuer de collège en collège, et il convient de chercher les informations directement sur les site internet des collèges plutôt que sur les sites des départements.

En effet, le processus d'admission étant complètement décentralisé, votre dossier sera entre les mains des quelques responsables académiques de votre sujet dans votre collège.

​Vaut-il mieux étudier à Oxford ou à Cambridge ?

À Cambridge, évidemment.
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cambridge campus

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Getting into Oxbridge

June 10, 2022

The University of Oxford and Cambridge University consistently rank amongst the world’s best universities. 

Although students apply through the standardised UK undergraduate applications platform, UCAS, applying to Oxbridge requires extensive preparation and can be quite a gruelling experience. 

Here’s everything you need to know. 

Oxford or Cambridge?

Students can’t apply to both universities. When choosing which university they would like to attend, students should, first and foremost, focus on the area of study that interests them and what both universities offer from an academic standpoint.  

For instance, Oxford excels in the humanities and social sciences and offers the opportunity to pursue a joint degree. Cambridge is extremely well-known for its flexible and broad natural sciences courses. Both universities are equally prestigious, although, as of 2022, Oxford ranks at the top of the Times Higher Education world university ranking. 

Beyond academics, factors such as sports, campuses, and student life should influence students’ choices. 

How to get into Oxbridge

The importance of starting early 

When applying to British universities, students submit a Personal Statement which conveys their genuine interest in their chosen area of study. However, what’s particular about Oxbridge applications is that students are invited to the interview process once their Personal Statements and academic profiles have undergone careful assessment. 

We cannot stress enough how important it is for students to back their interest in their chosen area of study and be able to elaborate on it both in their essays and orally.

Oxbridge applications are highly academic. During the interview, students will be expected to delve into the details of the books they’ve read, explain their opinions and come out with fully formed arguments. It’s easier to build the foundation for these rigorous interviews before the start of the new school year and the rush that comes with it. 

It also goes without saying that an excellent academic profile is a prerequisite to a successful application. Generally, the students who stand a good chance rank toward the top of their class and show dedication to one or several extracurricular activities that really make them stand out.

If your dream is to study at Oxford or Cambridge, start focusing on your grades as early as possible. Research, read, and explore your areas of interest. 

Finally, as with every university application via UCAS, students will need to share a reference from their high school’s counsellor or professor and predicted grades. In case these don’t live up to your expectations, make sure you start early so you can negotiate the outcome. 

The Aptitude Tests

On top of what’s required for UCAS, students have to take additional aptitude tests, either on the day of or prior to your interview. These tests also depend on the college you apply for (we’ll get into the college system later) and can be prepared for through mock exams. 

The Interviews

As mentioned above, eligible students will be invited to interviews. Interviewers look for passion and ability, and the standard two-stage interview process reflects this. 

On the one hand, the admissions committee will test the student’s thinking and logic skills. This ranges from everything from logic to reasoning questions where the student has to explain their thought process to answer the question. Interviewers are most concerned with how students think, not their final answer.  

On the other hand, the admissions committee will schedule an interview that focuses on the student’s interest in the area of study. In this instance, students will be expected to elaborate on the academic topics and ideas discussed in their Personal Statements and give their opinions.

Building excellent subject knowledge is one of the best interview preparations. It all comes down to how the students engage with their chosen area of study, whether they enjoy conducting independent research, and whether they share their genuine enthusiasm with the interviewers. 

Navigating the college system

In theory, students’ choice of college shouldn’t affect their likelihood of admission, nor will it impact the prestige of the degree or the quality of education.

If there are too many deserving applicants in one college one year, the university will transfer those who stand out to other less sought-after colleges. All exams and lectures are common to the entire student cohort. The small group classes that Oxbridge universities are famous for(supervisions at Cambridge, tutorials at Oxford) are independent of the college system. 

The college you apply for does matter because it influences students’ quality of life during their university years. Some colleges are more central, others more beautiful, others have better sports facilities.

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